Ce film est tellement beau qu'il est difficile d'en parler   . Il est né d'un rêve de Coppola repris dans le film par Hall Baltimore ( Val Kilmer), écrivain de romans de sorcières ,qui a perdu sa fille     ( Coppola a perdu réellement un fils dans un accident de hors- bord , alors qu'il tournait un film) . La fille (Elle Flanning) apparaît  à Hall , elle est devenue vampire car mordue par Flamingo , le grand manitou d'un groupe d'êtres peu recommandables qui vivent au bord du lac , et qui l'a enlevée sur sa moto ...

    L'écrivain s'est vu proposer par le shériff  d'écrire avec lui sur le meurtre d'une jeune fille traversée par un pieu.... Autre meurtre dans le village , celui d'enfants tués par le pasteur  .... Dans la forêt Hall rencontre   Edgar Allan Poe (Ben Chaplin) qui est triste depuis la mort de sa jeune épouse Virginia  ...  On est en plein dans  un roman  ,ou un film ,gothique comme  j'aimais quand j'étais jeune  -s'amuser à  se faire peur   en imaginant des péripéties sans nombre  qui mènent n'importe où ...

     Film  sur le temps  -le clocher du village a sept horloges qui n'indiquent pas la même heure- sur la perte d'un être cher et la difficulté à vivre après un tel  drame d'où les fantômes qui surgissent du passé , les vieilles histoires qu'on déterre , les enfants tués qui renaissent... Tout cela fait un  beau film avec des images en noir et blanc  ou en couleurs  ,   une atmosphère irréelle  et des moments pleins d'humour...